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エリック・クラプトン(Eric Clapton)の名曲名盤10選【代表曲・隠れた名曲】

今回はエリック・クラプトンのランキングを作成しました。

予め申し上げておくと、以下の時代は選外とさせていただきました。

ジョン・メイオール&ザ・ブルースブレイカーズ(John Mayall&the Bluesbreakers)
クリーム(Cream)
ブラインド・フェイス(Blind Faith)
デレク・アンド・ザ・ドミノス(Derek and the Dominos)

純粋にソロ名義のアルバムだけを対象にしています。

ただソロ名義以外にも名曲が多いので、それらの曲はいずれ別枠でまとめる予定です。

ギターレジェンドの珠玉の歌と演奏をご堪能ください。

 

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1位「Bad Love」(アルバム:Journeyman)

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■曲名:Bad Love
■曲名邦題:バッド・ラヴ
■アルバム名:Journeyman
■アルバム名邦題:ジャーニーマン
■動画リンク:「Bad Love」
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この曲は私の周囲で「1980年代のレイラ」と呼ばれています。

「いとしのレイラ(Layla)」では、親友ジョージ・ハリスン(George Harrison)の妻パティ・ボイドへの片思いが、狂おしく歌われていました。

そのアピールが届いたのか、クラプトンはジョージと離婚した後パティと結婚することができました。

しかしそれは必ずしもハッピーエンドではなかったようです。

クラプトンはイボンヌ・ケリーと不倫の末、子供をもうけたり、パティにも暴力をふるったりなど、幸せな結婚生活とはいえませんでした。

その後新たな不倫相手ロリー・デル・サントと結婚して、息子コナーを授かっています。

さてこの曲では「もう悪い恋愛は充分だ」と歌われていて、どうやら新しい恋に夢中なようですね。

時期的にロリー・デル・サントとの出会いの頃かなと思われます。

まあ不倫をしておいて「悪い恋愛」とは少し身勝手な感じもしますが。

ちなみにパティとは1988年に離婚が成立していますが、子供をもうけたロリーとは結局結婚しませんでした。

その後53歳の時22歳の女性と再婚していますが、きっと恋愛体質の人なのでしょうね。

それを機に名曲が誕生するのはいいのですが、振り回される女性たちからしたら、たまったものではありません。

 

2位「Tears in Heaven」(アルバム:Unplugged)

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■曲名:Tears in Heaven
■曲名邦題:ティアーズ・イン・ヘヴン
■アルバム名:Unplugged
■アルバム名邦題:アンプラグド〜アコースティック・クラプトン
■動画リンク:「Tears in Heaven」
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先程ご紹介したロリー・デル・サントとの間にできた子供、コナー・クラプトンを失ったことから書かれた曲です。

クラプトンは1980年代半ばぐらいまでドラッグと酒におぼれ、自堕落な生活をおくっていました。

しかし息子が生まれたことで、父親としての自覚からそれらを克服し、この頃はクリーンになっていたはずです。

そうした矢先、息子のコナーが高層ビルの53階から落下して亡くなりました。

コナーはわずか4歳半でした。

その時クラプトンは46歳。さぞかし息子の死はこたえたことでしょう。

この曲は天国の息子に向けて「天国でお前に会えたら、お父さんだと気づいてくれるだろうか」と歌われています。

それから自分に言い聞かせるように「強くならなければいけない。生き続けないといけない」と続いています。

切々とした歌とギターが心を打つ名曲です。

 

3位「Let It Grow」(アルバム:461 Ocean Boulevard)

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■曲名:Let It Grow
■曲名邦題:レット・イット・グロウ
■アルバム名:461 Ocean Boulevard
■アルバム名邦題:461 オーシャン・ブールヴァード
■動画リンク:「Let It Grow」
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このアルバムは、彼の代表作と言われることが多いです。

人気の秘密は、ヒット曲「I Shot the Sheriff」が入っているからでしょうね。

しかし私はこちらの曲の方が好きです。

シングルカットされていませんが、このアルバムの話になるとほぼ必ず言及される有名曲です。

ベスト盤には入っていませんので、このアルバムを未聴の方は、ここでチェックしておいてください。

当時はまだ結婚はしていませんでしたが、パティと同居生活を始めていました。

この曲では「愛を育てよう」と歌われています。

この曲のギターは、クラプトンにしては珍しく情念を感じさせる演奏で、特に3:34ぐらいからのレッド・ツェッペリン(Led Zeppelin)の「天国への階段(Stairway to Heaven)」のようなアルペジオがすばらしいです。

 

4位「Pretty Blue Eyes」(アルバム:There’s One in Every Crowd)

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■曲名:Pretty Blue Eyes
■曲名邦題:可愛いブルー・アイズ
■アルバム名:There’s One in Every Crowd
■アルバム名邦題:安息の地を求めて
■動画リンク:「Pretty Blue Eyes」
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クラプトンは、ジェフ・ベック(Jeff Beck)、ジミー・ペイジ(Jimmy Page)と共に、3大ギタリストと呼ばれています。

3大ギタリストについては、ジミ・ヘンドリックス(Jimi Hendrix)を入れた方がいいとか、いやリッチー・ブラックモア(Ritchie Blackmore)だろうとか、人によって様々なご意見があることでしょう。

私は、たまたま同じヤードバーズ(The Yardbirds)というバンドから、3人の偉大なギタリストが生まれたという偶然性を考えると、そのままでいい派です。

そもそも偉大なギタリストを3人に絞ること自体に無理がありますからね。

ただ彼は「461 Ocean Boulevard」あたりから、少し音楽性を変えていきます。

ギターをアピールするのではなく、楽曲全体の魅力を表現する方向へとシフトしたかもしれません。

またテンションの高さで聞かせる演奏が減り、リラックスした演奏が多くなりました。

そのレイドバックした楽曲重視路線は思いの外うまく行き、彼の違う魅力が開花したように思います。

この曲の伸びやかで小気味良いギターは、その後「レイ・ダウン・サリー(Lay Down Sally)」へと繋がっていくことになります。

 

5位「Lay Down Sally」(アルバム:Slowhand)

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■曲名:Lay Down Sally
■曲名邦題:ワンダフル・トゥナイト
■アルバム名:Slowhand
■アルバム名邦題:スローハンド
■動画リンク:「Lay Down Sally」
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アルバムタイトルの「Slowhand」とは、彼がどんなに速弾きの演奏をしていても、ゆっくり弾いているように見えることから名付けられた愛称です。

無駄な動きがないので速弾きでも余裕があるように見えるという、クラプトン伝説を表す言葉の1つですね。

このアルバムはそのアルバムタイトルにふさわしい出来に仕上がっています。

他にも「コカイン(Cocaine)」「ワンダフル・トゥナイト(Wonderful Tonight)」など有名曲が目白押しですが、私の好みではこの曲です。

この曲ではマーシー・レヴィ(Marcy Levy)という女性ボーカルが目立っていて、まるでデュエットみたいではないでしょうか。

マーシーは時々現れては良い仕事をする人で、この曲では曲づくりにまで参加しています。

また後で取り上げた「Promises」でもすばらしい声を披露していて、クラプトンとの相性が良い人なのかもしれません。

またこのアルバムでは他に、イヴォンヌ・エリマン(Yvonne Elliman)という女性ボーカルも参加しています。

クラプトンの声はシブいですが地味なので、女性ボーカルで彩りを添えるのが効果的だと思います。

 

6位「Ain’t Going Down」(アルバム:Money and Cigarettes)

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■曲名:Ain’t Going Down
■曲名邦題:エイント・ゴーイング・ダウン
■アルバム名:Money and Cigarettes
■アルバム名邦題:マネー・アンド・シガレッツ
■動画リンク:「Ain’t Going Down」
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クラプトンは基本的にずっとスタープレイヤーでした。

ソロ活動以前に参加したバンドでは、常にロック史に残るアルバムを発表してきました。

そんな中でしいて低迷期を挙げると、1980年代かもしれません。

一般的にこのアルバムと、フィル・コリンズ(Phil Collins)がプロデュースした「ビハインド・ザ・サン(Behind the Sun)」「オーガスト(August)」は、あまり評価が高くありません。

とはいえ、時々この曲のような派手にギターを弾いてくれる曲も見つかります。

この曲などは、ボブ・ディラン(Bob Dylan)の「見張塔からずっと(All Along the Watchtower)」みたいではないでしょうか。

久しぶりにこのアルバムを聞いて、この曲を見つけた時は狂喜しました。

このアルバムは「ロックン・ロール・ハート(I’ve Got A Rock ‘N’ Roll Heart)」の印象が強いアルバムですが、私はこちらの方が好みです。

さて次作の「Behind the Sun」では更にデジタル・ポップ色を強めて、更にファンの不評を買いましたが、そちらでは「フォーエヴァー・マン(Forever Man)」が当たり曲です。

クラプトンぐらいになると、低迷期でも良い曲が見つかるものですね。

 

7位「Holy Mother」(アルバム:August)

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■曲名:Holy Mother
■曲名邦題:ホリー・マザー(リチャード・マニュエルに捧ぐ)
■アルバム名:August
■アルバム名邦題:オーガスト
■動画リンク:「Holy Mother」
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この曲は邦題の通り、ザ・バンド(The Band)のリチャード・マニュエル(Richard Manuel)に捧げられています。

リチャードは自ら命を絶ちました。

実はクラプトンはザ・バンドから、かなりの影響を受けています。

クラプトンはアルバム「ノー・リーズン・トゥ・クライ(No Reason to Cry)」で、リチャードと「ビューティフル・シング(Beautiful Thing)」を共作しています。

リチャード以外のザ・バンドのメンバーでは、リック・ダンコ(Rick Danko)と名曲「オール・アワ・パスト・タイムズ(All Our Past Times)」、ロビー・ロバートソン(Robbie Robertson)とは「イッツ・イン・ザ・ウェイ・ザット・ユー・ユーズ・イット(It’s in the Way That You Use It)」を共作しています。

リチャードは、ザ・バンドの中で最も静かで穏やかな人だったと言われていますが、ジョージ・ハリスンを含め、クラプトンはそういう人と馬が合うのかもしれません。

クラプトン自身も性格的に内向的な人みたいですし。

この曲でクラプトンは、聖なる母にこの嘆きを聞いてほしいと訴えています。

ギターもこの時期では珍しく情熱的な演奏ではないでしょうか。

この人はかなりセンチメンタルな曲を書く人で、そのあたりがロックの玄人の方から疎まれる原因かもしれません。

実は私も昔はこういう曲をあまり好きではありませんでしたが、年をとったせいか最近は普通に聞いて感動してしまいます。

クラプトンの音楽の魅力を語るには、こういうセンチメンタルな部分を避けては通れません。

 

8位「I Shot the Sheriff」(アルバム:461 Ocean Boulevard)

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■曲名:I Shot the Sheriff
■曲名邦題:アイ・ショット・ザ・シェリフ
■アルバム名:461 Ocean Boulevard
■アルバム名邦題:461 オーシャン・ブールヴァード
■動画リンク:「I Shot the Sheriff」
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この曲はレゲエを世界に知らしめた曲だと言われています。

原曲はボブ・マーリー(Bob Marley)の曲です。

オリジナルが収録されている「バーニン(Burnin’)」は1973年10月19日のリリースで、クラプトンはこの曲を1974年の春頃に録音していますから、見つけてすぐにカバーしたのですね。

ただこの曲が純粋なレゲエかと言われたら、少し違うと思います。

聞き比べていただけるよう、オリジナルのリンクが貼っておきましょう。

Bob Marley – I Shot The Sheriff

曲のメロディを借りているだけで、オリジナルのディープで沈み込むようなリズムとは少し違うことが分かると思います。

ただクラプトンのバージョンの方が、より楽曲の魅力が伝わりやすいかもしれません。

これはブルースのカバー曲にもいえますが、彼はコアでディープな音楽を、普通の人にも分かりやすく伝えることに長けているように思います。

そもそもクラプトンは影響を受けやすい人です。

J・J・ケイル(J. J. Cale)から強い影響を受けていた時代もありました。

ボックスセットでサンタナ(Santana)と共演したライブ演奏では、途中から明らかにサンタナ寄りの演奏になってきて、大笑いして聞いたこともありました。

ただ受けた影響をうまく解釈して、普通の人に伝えるのが上手いなと思います。

 

9位「Promises」(アルバム:Backless)

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■曲名:Promises
■曲名邦題:プロミセス
■アルバム名:Backless
■アルバム名邦題:バックレス
■動画リンク:「Promises」
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ここまで聞いていただいた人はこういう感想を持ったのではないでしょうか。

ソロ名義のクラプトンとは、

1.センチメンタルで
2.少し軽めで
3.個性豊かな人の影響を受けやすく
4.時々ロックっぽい演奏を披露してくれる

ただそれだけではクラプトンは、今のような大スターにはなっていないでしょう。

私はクラプトンの総合力がすごいと思います。

つまりボーカル、ギター、作曲能力、どれもが一流だということです。

個性よりも総合力で勝負している人だと思います。

たとえばこの曲などはいかがでしょうか。

ポップで本来は佳曲止まりの小品なのでしょうが、その曲を控えめで味わい深い逸品に仕上げています。

ボーカルの味わい深さ、時々差し込まれるギター、先程取り上げたマーシー・レヴィのバックボーカルもいい感じです。

こんな地味な曲を、このレベルに持っていけるクラプトン恐るべしですね。

 

10位「Change the World」(アルバム:Clapton Chronicles: The Best of Eric Clapton)

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■曲名:Change the World
■曲名邦題:チェンジ・ザ・ワールド
■アルバム名:Clapton Chronicles: The Best of Eric Clapton
■動画リンク:「Change the World」
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やはりこの曲は外せません。

元々アメリカのカントリーシンガー、ワイノナ・ジャッド(Wynonna Judd)の曲がオリジナルです。

原曲を聞いたことがない人も多いと思いますので、オリジナルのリンクを貼っておきましょう。

Change the World – Wynonna Judd

この曲は映画「フェノミナン(Phenomenon)」で音楽総監督を務めていたロビー・ロバートソンが提案し、クラプトンがカバーすることになったのだそうです。

シングルになっていないこの曲を見つけたロビーは、さすがの慧眼ではないでしょうか。

またこの曲はベイビーフェイス(Babyface)がプロデュースを手掛けたことでも知られています。

ちなみに現在のクラプトン人気は、比較的保守的なリスナー層が支えているようですが、この曲はその代表曲だといえるでしょう。

クリス・レアあたりのファン層と、少し被っているかもしれません。

クラプトンはいつも通り優れた解釈力を発揮していて、オリジナルの方がカバー曲に聞こえてしまうぐらいです。

 

番外編「Signe」(アルバム:Unplugged)

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■曲名:Signe
■曲名邦題:サイン
■アルバム名:Unplugged
■アルバム名邦題:アンプラグド〜アコースティック・クラプトン
■動画リンク:「Signe」
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最後にギタリストとしての魅力を堪能できる曲をご紹介しておきましょう。

この曲が収録されている「Unplugged」では、電気を使わないアコースティック楽器だけが使用されています。

中でもこの曲はボーカルなしで、ギター演奏だけに焦点が当てられています。

クラプトンはソロデビュー後、ギタリストとしてあまり強くアピールしなくなりました。

刀を抜く機会が減った武士みたいなものです。

しかしこの曲を聞けば、ギタリストとしての魅力を失っていないことが分かります。

演奏が始まるまで歓声などがしばらく続くので、手っ取り早く演奏を聞きたい方は、42秒ぐらいから聞いてみてください。

アコースティックギター一本で大勢の聴衆をうならせる、ロックレジェンドの演奏を堪能することができます。

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