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ペット・ショップ・ボーイズ(Pet Shop Boys)の名曲名盤10選【代表曲・隠れた名曲】

今回はペット・ショップ・ボーイズのランキングを作成しました。

このランキングの選曲は、ベスト盤とは性質が異なります。

どうしたら入門者にアーティストの魅力を伝えられるか、そればかり考えて選曲しています。

今回は特に様々な時期の曲をご紹介する為、有名曲や定番でも外した曲があります。

ただ重要な曲については、適宜文中でご紹介しました。

 

1位「New York City Boy」(アルバム:Nightlife)

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■曲名:New York City Boy
■曲名邦題:ニューヨーク・シティ・ボーイ
■アルバム名:Nightlife
■アルバム名邦題:ナイトライフ
■動画リンク:「New York City Boy」

デビュー時の彼らは、哀愁漂うクールなエレポップでした。

しかしその後は哀愁成分がひかえめになり、サウンド面の主張が強めになっていきました。

その分岐点は「Very」あたりだったかもしれません。

この曲ではハウス・ミュージックっぽいサウンドに変化しています。

従来のマイナー調のメロディは、ここにはありません。

その点で評価が分かれるかもしれませんが、この高揚感は格別ではないでしょうか。

この曲の主人公は、大都会ニューヨークにやって来た少年です。

ニール・テナントはスター願望が強くイギリスの小さな漁師町の出身の人ですから、人一倍都会へのあこがれが強かったのかもしれません。

 

2位「Suburbia」(アルバム:Please)

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■曲名:Suburbia
■曲名邦題:サバービア
■アルバム名:Please
■アルバム名邦題:ウエスト・エンド・ガールズ
■動画リンク:「Suburbia」

ファースト・アルバムの曲です。

久しぶりに聞き直してみたところ、曲の質の高さにうなってしまいました。

他にも2曲だけリンクを貼っておきましょう。

Pet Shop Boys – West End Girls

Pet Shop Boys – Opportunities (Let’s Make Lots of Money)

人によっては「恋はすばやく(Love Comes Quickly)」が一番好きという人もいることでしょう。

これだけヒット曲が多いデビュー・アルバムは、そうそうあるものではありません。

さてこの曲のタイトルは「Suburbia」は「郊外」という意味です。

この曲の主人公は退屈な田舎の暮らしを嫌悪していて、犬と一緒に逃げようとしています。

彼らはラブソングが少なく、一筋縄ではいかない歌詞を美しいメロディに乗せて歌うところが魅力でした。

歌詞に興味のある方には、日本盤をおすすめいたします。

 

3位「It’s a Sin」(アルバム:Actually)

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■曲名:It’s a Sin
■曲名邦題:哀しみの天使
■アルバム名:Actually
■アルバム名邦題:哀しみの天使
■動画リンク:「It’s a Sin」

彼らは以下の2人組です。

・ニール・テナント(Neil Tennant):ボーカル、作詞担当
・クリス・ロウ(Chris Lowe):キーボード、作曲担当

この曲の歌詞でニールは、自分の心の内を告白しています。

出だしの歌詞はこんな感じです。

これまでの人生を振り返ると、自分を恥ずかしく思うよ。

ずっと誰かに責められてきたように思う。

僕がやってきたこと、やりたいこと、僕がいた場所、それらは全て罪深さに満ちている。

キリスト教の原罪や禁欲的な考え方が背景にあると思われます。

さてこの曲はよくパクられています。

その一例をご紹介しましょう。

1:03からお聞きになってみてください。

CCB – 抱きしめたい

 

4位「Saturday Night Forever」(アルバム:Bilingual)

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■曲名:Saturday Night Forever
■曲名邦題:土曜の夜は永遠に
■アルバム名:Bilingual
■アルバム名邦題:バイリンガル
■動画リンク:「Saturday Night Forever」

やっと土曜日の夜になった、退屈な日常から解放されるという喜びがテーマの曲です。

歌詞を書いたニール・テナントは、小さい頃からスターにあこがれていたそうです。

しかし夢は叶わず、時間だけが過ぎていきました。

彼は音楽雑誌の編集者として、キラキラした人たちの周辺にいる立場に甘んじていました。

その後ニールに運命的な出会いが訪れます。

1981年に、ミュージシャン兼雑誌記者のニール・テナントと、当時学生だったクリス・ロウの2人が出会って結成された。

楽器屋で2人同時に同じキーボードに手を出したことより運命的なものを強く感じたとのこと。

ペット・ショップ・ボーイズ ウィキペディア

「West End Girls」のヒットで注目を浴びた時、既にニールは31歳になっていました。

ポップ・ミュージックの世界では、遅咲きといえるでしょう。

この曲の歌詞には「僕にもチャンスはあるのだろうか」という一節があります。

ニールは最適なパートナーを見つけることにより、夢を叶えることができたようです。

 

5位「Go West」(アルバム:Very)

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■曲名:Go West
■曲名邦題:ゴー・ウェスト
■アルバム名:Very
■アルバム名邦題:ヴェリー
■動画リンク:「Go West」

この曲はカバー曲です。

原曲であるヴィレッジ・ピープル(Village People)のリンクを貼っておきましょう。

Village People – Go West

ヴィレッジ・ピープルはニューヨーク出身のグループで、ゲイのメンバーが在籍していました。

しかしその頃のニューヨークは、ゲイに理解がある環境ではありませんでした。

今も昔も、アメリカは西海岸の方がリベラルな考え方をする人が多いようです。

彼らは「さあ西に行こう」と歌っていますが、西とはゲイに寛容なアメリカ西海岸のことを指しています。

ニール・テナントもゲイですから、テーマに共感してカバーしたのかもしれません。

ただ現在この曲はその文脈から切り離され、サッカーの応援歌として大人気です。

イギリスのアーセナル、ドイツのドルトムントなど数多くのチームが、応援歌として採用しています。

クイーン(Queen)の「ウィ・ウィル・ロック・ユー(We Will Rock You)」と同じような曲かもしれません。

 

6位「Being Boring」(アルバム:Behaviour)

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■曲名:Being Boring
■曲名邦題:ビーイング・ボアリング
■アルバム名:Behaviour
■アルバム名邦題:ビヘイヴィアー:薔薇の旋律
■動画リンク:「Being Boring」

このアルバムで彼らは少し路線を変えてきました。

初期の彼らは、ユーロビート/ハイエナジーっぽい曲が目立っていました。

しかしこのアルバムでは、地味で陰りのある曲が増えています。

ただ地味でも美メロの曲が多く、じっくり聞きたい方向けのアルバムかもしれません。

この曲もその中の1曲です。

初めて聞く方はそれほど印象に残らないかもしれません。

しかしこの曲は、かなりジワります。

私も最初は悪くない程度の評価でしたが、今では最も好きな曲の有力候補です。

もう一曲同じ傾向の「トゥ・フェイス・ザ・トゥルース(To Face The Truth)」もご紹介しておきましょう。

Pet Shop Boys – To Face the Truth

スタイル・カウンシル(The Style Council)の「コンフェッション・オブ・ア・ポップ・グループ(Confesstions of A Pop Group)」が好きな方は、このアルバムが気に入ると思います。

 

7位「Always on My Mind」(アルバム:Introspective)

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■曲名:Always on My Mind
■曲名邦題:オールウェイズ・オン・マイ・マインド
■アルバム名:Introspective
■アルバム名邦題:イントロスペクティヴ
■動画リンク:「Always on My Mind」

この曲もカバー曲です。

エルヴィス・プレスリー(Elvis Presley)やウィリーネルソン(Willie Nelson)がカバーしたことでも知られています。

今ではペット・ショップ・ボーイズのこのバージョンが、最も有名かもしれません。

ちなみにアルバムには、ロング・バージョンで収録されています。

アルバム・バージョンは9分超えですから、ここではシングル・バージョンでお聞きください。

この記事では他の曲も、シングルバージョンでご紹介しています。

もう1曲、同じアルバムからご紹介しておきましょう。

Pet Shop Boys – Domino Dancing

どちらの曲もアレンジが古めかしいですが、当時はこれが普通の時代でした。

このアルバムが発売された1988年は、Winkが「愛が止まらない ~Turn it Into Love~」をリリースした年ですし。

 

8位「Before」(アルバム:Bilingual)

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■曲名:Before
■曲名邦題:ビフォー
■アルバム名:Bilingual
■アルバム名邦題:バイリンガル
■動画リンク:「Before」

ここからは少し違った側面に焦点を当てていきたいと思います。

このアルバムがリリースされたのは1996年ですから、1980年代に比べて音が洗練されていますね。

この曲では、ニール・テナントのボーカルにご注目ください。

ニールのボーカルはか細く、中性的な魅力があります。

この曲ではファルセット気味で歌っていますが高音に透明感があり、聞く度に聞きほれてしまいます。

今の耳で聞くと初期のアレンジは、時代を感じさせるものが少なくありません。

しかし楽曲の魅力とニールのイノセントなボーカルは、全く風化していないように思います。

 

9位「Home and Dry」(アルバム:Release)

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■曲名:Home and Dry
■曲名邦題:ホーム・アンド・ドライ
■アルバム名:Release
■アルバム名邦題:リリース
■動画リンク:「Home and Dry」

さて次にクリス・ロウについて書きたいと思います。

クリスは作曲とキーボード担当ですが、スターにあこがれていたニールとは違って、引っ込み思案な人らしいです。

ちなみにいつもサングラスをかけている方が、クリス・ロウ。

ニールとクリスは互いに足りないところを補い合える、最高のコンビでした。

ニールは目立つことが好きで、良い歌詞を書く卓越したボーカリスト。

一方クリスは裏方気質で、良いメロディを書けて、演奏の要となるキーボードの演奏に長けています。

まさに相互補完的で、絶妙の組み合わせではないでしょうか。

さてこの曲は、彼らにしては珍しいタイプの曲かもしれません。

彼らはシンセ・ポップみたいな曲が多いのですが、この曲では珍しくギターが目立っています。

ギターを弾いているのはジョニー・マー(Johnny Marr)で、ここではポリス(Police)の「見つめていたい(Every Breath You Take)」を思わせる印象的なギターを弾いています。

 

10位「Casanova in Hell」(アルバム:Fundamental)

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■曲名:Casanova in Hell
■曲名邦題:カサノヴァ・イン・ヘル
■アルバム名:Fundamental
■アルバム名邦題:ファンダメンタル
■動画リンク:「Casanova in Hell」

彼らについては「Nightlife」あたりからご無沙汰という方も少なくないかもしれません。

しかし私はその頃も変わらず興味深いと思っています。

以前ほど電子音に頼らず、より成熟した音楽になってきていましたから。

「Nightlife」以降では「リリース(Release)」「ファンダメンタル(Fundamental)」「イエス(Yes)」「エリシオン(Elysium)」の4枚は、どれもすばらしい出来です。

この曲もその時期のものですが、もう1曲引用しておきましょう。

どちらをランクインさせるか、最後まで迷った曲です。

Pet Shop Boys – Leaving

ただその後「エレクトリック(Electric)」「スーパー(Super)」「ホットスポット(Hotspot)」の3枚は、また派手な路線に戻ってしまいました。

近作のプロデューサー、スチュアート・プライス(Stuart Price)の音づくりは、いま一つ私の好みに合わないようです。

もうニールもいい年ですし、無理にテンションを上げなくてもいいと思いますけどね。

さてこの曲はシンプルなアレンジが、逆に新鮮に感じます。

ニールのボーカルは、こういうオーケストラの中でも映えるのですね。

 

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